The Anatomy of Influence. Literature as a Way of Life

„Literature for me is not merely the best part of life; it is itself the form of life, which has no other form.”

The Anatomy of Influence: Literature as a Way of Life
Harold Bloom, acest „Brontosaurus Bardolator Bloom” monstru amiabil al literaturii, și-a dedicat aproape monastic întreaga viață unei singure discipline (în trei forme: citind, predând și scriind). S-a născut în New York, în luna iulie a anului 1930, fiind fluent în idiș și ebraică cu mult înainte de a putea lega o propoziție în limba engleză. Erudiția l-a caracterizat încă din copilărie, aventurându-se printre „greii” literaturii încă de la 10-12 ani, criticismul atrăgându-l pe la vreo 17.

Adept al revizionismului (un text ce îl provoacă pe altul anterior), Harold Bloom a devenit curând o figură controversată, unii văzându-l drept cel mai influent critic al ultimului sfert de secol, cel care a ridicat critica literară la nivel de literatură în sine, în timp ce alții îl consideră autorul narcisist al unor texte nedigerabile, cu teorii goale și obscure. A ajuns adesea în centrul a diverse conflicte criticând autori populari precum Maya Angelou, David Foster Wallace, Stephen King sau J. K. Rowling, și atacându-i pe acei „lemmings who devour J K Rowling and Stephen King as they race down the cliffs to intellectual suicide in the grey ocean of the internet”. Printre puținii romancieri contemporani care care se bucură de aprecierea lui Bloom sunt: Cormac McCarthy, Philip Roth, Don DeLillo, Thomas Pynchon, Tony Kushner.

 „All literary influence is labyrinthine. Belated authors wander the maze as if an exit can be found, until the strong among them realize that the windings of the labyrinth are all internal. No critic, however generously motivated, can help a deep reader escape from the labyrinth of influence. I have learned that my function is to help you get lost.” Continue reading “The Anatomy of Influence. Literature as a Way of Life”

10 lucruri pe care credeai că le știi

You think you know how the world works, but you really don’t. You move through life forming opinions and cobbling together a story about who you are and why you did the things you did leading up to reading this sentence, and taken as a whole it seems real. From the greatest scientist to the most humble artisan, every brain within every body is infested with preconceived notions and patterns of thought which lead them astray without them knowing it. So, you are in good company. No matter who your idols and mentors are, they too are prone to spurious speculation.”

You are not so smart, avertizează cartea jurnalistului David McRaney. Fiecare din noi se crede o ființă rațională și logică, capabilă să vadă lumea așa cum este în realitate. De fapt, ne amăgim singuri. Și asta e ok până la un anumit punct pentru că ne ajută să nu ne pierdem mințile. Oricât am nega, tot creierul reptilian e cel care ne controlează pentru a ne asigura supraviețuirea. Astfel că, involuntar și inconștient, facem tot felul de acțiuni care ne asigură stabilitatea, ne oferă un sens, un scop sau o explicație, fabricăm amintiri, facem analogii incorecte iar de cele mai multe ori luăm decizii fiind influențați (fără să știm) de tot ce ne înconjoară. Iată câteva idei preconcepute pe care le avem majoritatea: Continue reading “10 lucruri pe care credeai că le știi”