Rebecca Skloot (+viața nemuritoare a Henriettei Lacks)

“Pe peretele meu se află fotografia unei femei pe care nu am cunoscut-o niciodată. Aceasta priveşte direct spre cameră şi zâmbeşte, cu mâinile în şold, îmbrăcată într-un costum proaspăt călcat, cu buzele pictate cu roşu. Este sfârşitul anilor 1940 şi încă nu a împlinit vârsta de 30 ani. Pielea sa de culoare ciocolatie este fină, ochii sunt tineri şi plini de viaţă. E o femeie care habar nu are de tumoarea ce se extinde în corpul său – o tumoare care va lăsa cei cinci copii fără mamă şi care va schimba viitorul medicinei. Sub fotografie se află numele ei: Henrietta Lacks, Helen Lane sau Helen Larson.

Nimeni nu ştie cine este autorul fotografiei , dar aceasta a fost surprinsă în sute de reviste şi cărţi de ştiinţă, pe bloguri sau pe pereţii laboratoarelor. De cele mai multe ori este recunoscută ca fiind Helen Lane sau HeLa, numele de cod oferit primelor celule umane nemuritoare – celulele ei, extrase din cervix-ul său cu câteva luni înainte de a muri.

Numele ei adevărat este Henrietta Lacks.”

Aşa începe cartea (şi studiul ştiinţific) autoarei Rebecca Skloot, după ce-a petrecut ani buni privind acea fotografie, întrebându-se ce viaţă a avut Henrietta, ce s-a întâmplat cu copiii după moartea ei, oare ce părere ar avea despre celulele sale nemuritoare care au fost cumpărate, ambalate şi livrate către miliarde de laboratoare din lume; , întrebându-se oare ce-ar spune Henrietta dacă ar şti că celulele sale au participat la primele misiuni în spaţiu pentru a se descoperi ce se întâmplă cu celulele umane în afara câmpului gravitaţional. Sau ce-ar spune dacă ar afla că o parte din ea a devenit esenţială pentru noi descoperiri în ştiinţă şi medicină: vaccinul poliomielitic, clonarea, fertilizarea in vitro, descoperirea unor aspect ascunse ale cancerului sau viruşilor. Continue reading “Rebecca Skloot (+viața nemuritoare a Henriettei Lacks)”