Introducere în adevăratul adulter. John Updike

Născut în 1932 la Reading, Pennsylvania, debutează în 1958 cu un volum de versuri, pentru ca, un an mai târziu, să publice primul său roman, The Poorhouse Fair. În anul 1960, apare prima parte din seria care îi aduce faima literară, respective romanul “Rabbit, Run”.  Are o cariera prodigioasă, nerenunţând să scrie şi să publice nici în ultimii ani, când a îndurat o boală grea, iar talentul şi opera i-au adus, pe lângă cele două premii enunţate mai sus, multe altele, cu precădere pe tărâm american, şi asta chiar dacă a fost hulit de unii dintre contemporanii săi pentru reliefarea prea transparentă a realităţilor de pe Noul Continent: National Book Award pentru The Centaur, PEN/Faulkner Award for Fiction, American Book Award, National Book Critics Circle Award. Interesant este faptul, incredibil în zilele noastre, că şi-a propus încă de la începutul carierei literare să traiască din scris, în ritmul de o carte pe an (de altfel, a publicat peste 50 de cărţi în cincizeci de ani de carieră). Continue reading “Introducere în adevăratul adulter. John Updike”

Autori celebri (42): Pierre Corneille

Dramaturgul creditat cu inventarea tragediei clasice franceze, Corneille este renumit pentru patru piese de teatru cunoscute drept “tetralogia clasică”. Pierre Corneille s-a născut la data de 6 iunie 1606 la Rouen, în Franţa şi a murit la data de 1 octombrie 1684, la Paris, piesele sale depinzând de multe ori de o dilemă morală complicată.

Cea mai cunoscută piesă a lui Corneille, “Le Cid”, bazată pe povestirile despre marele erou spaniol El Cid, este privită ca un moment de cotitură în teatrul francez pentru preluarea sa unică din tragediile clasice. Deşi un mare succes, piesa a stârnit controverse artistice pasionate printre oamenii de rang înalt, care au condus la dezaprobarea oficială a Academiei franceze.

În ciuda acestui început greoi şi a unui fel destul de distant faţă de oameni, piesele lui Corneille au rămas foarte populare. Ele au fost admirate foarte mult atât de public, cât şi de cei mai importanţi dramaturgi precum Molière, iar Corneille a fost în final admis ca membru al Academiei în 1647. Devenit un dramaturg împlinit, Corneille a continuat să scrie multe piese, care au inclus atât comedii foarte spirituale precum “Le Menteur”, cât şi tragedii pentru care a fost mai apreciat. Continue reading “Autori celebri (42): Pierre Corneille”

Elizabeth Taylor – cele mai bune 5 roluri

La un an de la moartea actriţei de succes Elizabeth Taylor, putem spune că filmele sale au rămas un succes şi că sunt urmărite în continuare de adevăraţii fani ai filmelor de colecţie. Dacă ne gândim la cariera ei, ne amintim că a început-o încă din copilărie, primul ei film fiind There’s One Born Every Minute, din 1942. Alte filme interesante au fost Little Women (1949), Father of the Bride (1950), A Place in the Sun (1951), Cat on a Hot Tin Roof  (1958), Suddenly, Last Summer (1959), Scent of Mystery (1960) şi The Taming of the Shrew (1967). Iată care sunt, după părerea noastră, cele mai impresionante roluri ale sale:

1.- National Velvet (1944). Primul rol cu adevărat important al lui Taylor a fost în drama “National Velvet” din 1944 (pe când avea doar 12 ani), în rolul unei tinere care şi-a încercat şansa cu un cal care era trecut de prima tinereţe. Personajul ei, Velvet brown, a antrenat calul pentru cursa “Grand National”. Împreună cu ea, au jucat actorii Mickey Rooney şi Donald Crisp, iar regizorul filmului a fost Clarence Brown. Problemele sale de sănătate au început de timpuriu, de vreme ce Taylor a căzut de pe un cal în timpul producţiei lui “National Velvet”. Continue reading “Elizabeth Taylor – cele mai bune 5 roluri”

Lista nominalizărilor la premiile Orwell

Premiile Orwell, care include categorii precum jurnalism sau blogging, sunt acordate operei care este cea mai apropiată de ambiţia lui George Orwell, aceea “de a transforma scrierea politică în artă”. Fiecare câştigător primeşte un premiu de 3.000 de lire sterline şi o placă ce conţine citatul din Orwell.

Christopher Hitchens a fost nominalizat la Premiul Orwell pentru al doilea rând. Ultimul său volum de eseuri, “Arguably”, se află pe listă împreună cu 17 alte opere selectate de juriu, din 264 de cărţi aflate iniţial în competiţie, un record în acest an.

Hitchens, care a murit în decembrie anul trecut, a ajuns pe lista nominalizărilor din 2011 cu memoriile sale, “Hitch-22”, dar nu a reuşit să câştige premiul. Opera sa din acest an, publicată cu doar două luni înainte de moarte, este o colecţie de eseuri care au apărut de-a lungul carierei sale, eseuri despre politică, literatură sau religie. Jean Seaton, directorul premiilor, crede că această carte conţine “unul dintre cele mai bune eseuri ale sale – atipic de modest, tipic de strălucitor, umil – despre relaţia dintre un scriitor şi vocea sa”. Continue reading “Lista nominalizărilor la premiile Orwell”

Cele mai bune 10 filme la încasări în SUA

“The Hunger Games” a ajuns în weekend-ul de lansare pe locul 3 în topul încasărilor în primul weekend în Statele Unite ale Americii, cu încasări totale estimate la 155 de milioane de dolari. În cele ce urmează, vă prezentăm acest top şi amănuntele privind încasările:

1.-“Harry Potter and the Deathly Hallows Part 2”. Primul loc în topul încasărilor este un film britanic, care a determinat o adevărată nebunie în rândul francizelor din întreaga lume. A opta şi ultima parte a filmului cu vrăjitori copii a avut încasări de 169 de milioane în primul său weekend de la lansare.

2.-“The Dark Knight”. Interesanta parte din filmele cu Batman a avut încasări de 158 de milioane de dolari în 2008.

3.-“The Hunger Games”. Impresionatul film “The Hunger Games” a avut încasări de 155 de milioane de dolari, fiind primul film din top care nu face parte dintr-o franciză cunoscută (încă) care să înceapă cu încasări atât de mari. Continue reading “Cele mai bune 10 filme la încasări în SUA”

Autorul săptămânii: Norman Mailer

Dacă vrei să comprimi viaţa lui Norman Mailer într-un singur adjectiv, poate că cel mai mult i s-a potrivi cuvântul “prolific”. Pentru omul care s-a născut la data de 31 ianuarie 1923 la Long Branch, în statul New Jersey-SUA “prolific” este în mod sigur cuvântul potrivit pentru o conştiinţă plină de imaginaţie care ne-a dăruit un roman despre Egiptul antic – Ancient Evenings, o povestire la persoana întâi despre viaţa lui Iisus – The Gospel According to the Son, o cronică de 1300 de pagini despre CIA – Harlot’s Ghost şi o meditaţie despre originea lui Adolf Hitler – The Castle in the Forest.

Toate acestea de la un autor care este rememorat nu numai ca un scriitor plin de imaginaţie, ci ca jurnalist. Cofondator al mişcării Noului Jurnalism din anii 1960, Mailer a scris eseuri despre rasă – The White Negro – şi cărţi de politică – Miami and the Siege of Chicago. A ajuns la apogeul acestui gen cu The Executioner’s Song, o relatare despre Gary Gilmore, ucigaşul care şi-a făcut o adevărată campanie despre propria execuţie. Continue reading “Autorul săptămânii: Norman Mailer”

Autori celebri (41): Pedro Calderón de la Barca

Pedro Calderón de la Barca s-a născut la data de 17 ianuarie 1600 şi a murit la data de 25 mai 1681, fiind unul dintre cei mai apreciaţi dramaturgi ai perioadei în care influenţa şi puterea Spaniei erau pe cele mai înalte culmi. Teme precum tragedia, comedia şi viaţa religioasă şi laică sunt împletite subtil, de cele mai multe ori inspirate de viaţa de la curte.

Calderon s-a născut şi a murit la Madrid, petrecându-şi majoritatea vieţii sale la curţile regilor Filip al III-lea şi Filip al IV-lea, care a adunat un grup de scriitori favoriţi în jurul său. În 1637, Regele Filip al IV-lea l-a făcut pe Calderon Cavaler de Santiago.

Părinţii lui Calderon s-au mutat la Madrid din nordul Spaniei (mama sa se pare că era de origine flamandă); ambii au murit tineri şi Calderon a rămas orfan de la vârsta de 15 ani. Deşi iniţial dorea să intre în preoţie, frecventând în acest sens colegiul iezuit din Madrid, s-a răzgândit şi a ales să studieze dreptul la Universitatea din Salamanca. Deşi sursele documentare nu sunt foarte concludente, se pare că el a servit pentru o perioadă scurtă şi în armată. El a luptat în numele regelui în revolta catalană din 1640 şi a susţinut că a servit, de asemenea, şi în campaniile împotriva italienilor şi olandezilor. Continue reading “Autori celebri (41): Pedro Calderón de la Barca”

Cele mai mari eşecuri la box-office

În ciuda celor 200 de milioane de dolari în minus, care sunt consideraţi o adevărată pierdere, recent lansatul film John Carter nu este şi cel mai mare eşec la box-office din istoria Hollywood-ului. Iată, în cele ce urmează, câteva eşecuri cu adevărat mari la încasări, în raport de banii investiţi în producerea filmelor.


8. 
Stealth (2005) 

Filmului lui Rob Cohen a fost considerat, înainte de lansare, o continuare la Top Gun de către faimosul critic Roger Ebert. Unul dintre protagoniști este proaspătul laureat al premiului Oscar,Jamie Foxx. Pierdere netă: 111,7 milioane de dolari.

7. Speed Racer (2008)

Filmul provine dintr-o serie de animaţie de succes din Japonia, dar eforturile combinate ale fraţilor Wachowski nu au reuşit să prevină rezultatul nefavorabil în box-office al Speed Racer. Anul trecut însă, revista Time a numit Speed Racer unul dintre cele mai bune filme de sport din toate timpurile. Ciudat, nu? Pierdere netă: 114,5 milioane de dolari.

Continue reading “Cele mai mari eşecuri la box-office”

6 lucruri inedite despre Suedia

A cincea ţară a Europei, ca mărime, Suedia ocupă jumătatea estică a Peninsulei Scandinave, pe care o împarte cu Norvegia. Golful Botnic separă Suedia de Finlanda, iar Marea Baltică înconjoară ţărmul sud-estic. Aproape 25% din suprafaţa ţării se află în Laponia, în interiorul Cercului Arctic.

Iată câteva lucruri interesante despre Suedia.

1. Capitala Suediei este un oraş-port, construit parţial pe 14 insule, care sunt legate între ele prin 50 de poduri. Centrul său este Gamla Stan, vechiul oraş, întemeiat în 1250. Străzile sale înguste, cu caldarâm, sunt pline de magazine tradiţionale, cu bunuri meşteşugăreşti şi cu antichităţi. Oraşul are peste 50 de muzee.

2. Cea mai mare parte a populaţiei reduse ca număr a Suediei trăieşte în sud, ducând o viaţă confortabilă, cu drepturi egale pentru toţi cerăţenii. Femeile reprezintă jumătate din forţa de muncă, ele împărţind îngrijirea copiilor cu bărbaţii. Suedezii au cea mai înaltă speranţă de viaţă din Europa, datorită dietei sănătoase şi a sistemului sanitar bine pus la punct. Continue reading “6 lucruri inedite despre Suedia”

Premiul Orange pentru Ficţiune 2012

Pe data de 8 martie 2012, Ziua Internaţională a Femeii, s-a anunţat lista lungă a nominalizărilor pentru Premiul Orange pentru Ficţiune 2012, a şaptesprezecea ediţie. Pentru cei care nu cunosc tradiţia, Premiul Orange pentru Ficţiune se acordă scriitoarelor din întreaga lume pentru opera lor literară, excelenţa, originalitatea şi accesibilitatea în promovarea valorilor literare.

Lista scurtă a nominalizărilor va fi anunţată pe 17 aprilie 2012, urmând ca premiul final să fie acordat pe 30 mai 2012.

Iată nominalizările: