Un capitol pe zi: Zero to One

 

Zero to One: Notes on Start Ups, or How to Build the Future

Preface

Every moment in business happens only once. The next Bill Gates will not build an operating system. The next Larry Page or Sergey Brin won’t make a search engine. And the next Mark Zuckerberg won’t create a social net-work. If you are copying these guys, you aren’t learning from them.

Of course, it’s easier to copy a model than to make something new. Doing what we already know how to do takes the world from 1 to n, adding more of something familiar. But every time we create something new, we go from 0 to 1. The act of creation is singular, as is the moment of creation, and the result is something fresh and strange. Continue reading “Un capitol pe zi: Zero to One”

Un capitol pe zi: Sapiens, Yuval Noah Harrari

Sapiens de Harrari îl putem citi sau reciti dintr-o nouă perspectivă, aici un fragment:

Excerpt from Part 1 – Sapiens: A Brief History of Humankind

There were humans long before there was history. Animals much like modern humans first appeared about 2.5 million years ago. But for countless generations they did not stand out from the myriad other organisms that populated the planet.

Homo sapiens has kept hidden an even more disturbing secret. Not only do we possess an abundance of uncivilized cousins; once upon a time we had quite a few brothers and sisters as well. We are used to thinking about ourselves as the only humans, because for the last ten thousand years, our species has indeed been the only human species around. Yet the real meaning of the word human is “an animal belonging to the genus Homo,” and there used to be many other species of this genus besides Homo sapiens.

 

It’s a common fallacy to envision these species as arranged in a straight line of descent, with ergaster begetting erectuserectus begetting the Neanderthals, and the Neanderthals evolving into us. This linear model gives the mistaken impression that at any particular moment only one type of human inhabited the earth, and that all earlier species were merely older models of ourselves. The truth is that from about 2 million years ago until around 10,000 years ago, the world was home, at one and the same time, to several human species.

Despite their many differences, all human species share several defining characteristics. Most notably, humans have extraordinarily large brains compared to other animals.

But if giant brains are such a good idea, why are they so rare in the animal kingdom?

The fact is that a jumbo brain is a jumbo drain on the body. It’s not easy to carry around, especially when encased inside a massive skull. It’s even harder to fuel. It accounts for about 2–3 per cent of total body weight, but it consumes 25 per cent of the body’s energy when the body is at rest. By comparison, the brains of other apes require only 8 per cent of rest-time energy. Archaic humans paid for their large brains in two ways. Firstly, they spent more time in search of food. Secondly, their muscles atrophied. Like a government diverting money from defence to education, humans diverted energy from biceps to neurons. It’s hardly a foregone conclusion that this is a good strategy for survival on the savannah. A chimpanzee can’t win an argument with a Homo sapiens, but the ape can rip the man apart like a rag doll.

Today our big brains pay off nicely, because we can produce cars and guns that enable us to move much faster than chimps, and shoot them from a safe distance instead of wrestling. But cars and guns are a recent phenomenon. For more than 2 million years, human neural networks kept growing and growing, but apart from some flint knives and pointed sticks, humans had precious little to show for it. What then drove forward the evolution of the human brain? Frankly, we don’t know. It’s one of nature’s biggest mysteries.

Another singular human trait is that we walk upright on two legs. Standing up, it’s easier to scan the savannah for game or enemies, and arms that are unnecessary for locomotion are freed for other purposes, like throwing stones or signaling.

Yet walking upright has its downside. The skeleton of our primate ancestors developed to support a creature that walked on all fours and had a relatively small head. Adjusting to an upright position was quite a challenge, especially when the scaffolding had to support an extra-large cranium. To this very day, humankind has been paying for its lofty vision and industrious hands with backaches and stiff necks.

Women paid extra. An upright gait required narrower hips, constricting the birth canal – and this just when babies’ heads were getting bigger. Death in childbirth became a major hazard. Women who gave birth earlier, when the infant’s brain and head were still relatively small and supple, fared better and lived to have more children. Natural selection consequently favoured earlier births. And, indeed, compared to other animals, humans are born prematurely, when many of their vital systems are still under-developed. A colt can trot shortly after birth; a kitten leaves its mother to forage on its own when it is just a few weeks old. Human babies are helpless, dependent for many years on their elders for sustenance, protection and education.

This fact has contributed greatly both to humankind’s extraordinary social abilities and to its unique social problems. Lone mothers could hardly forage enough food for their offspring and themselves. So raising children required constant help from other family members and neighbours. It takes a tribe to raise a human. Evolution thus favoured those capable of forming strong social ties. In addition, since humans are born underdeveloped, they can be educated and socialised to a far greater extent than any other animal. Most mammals emerge from the womb like glazed earthenware emerging from a kiln – any attempt at remoulding will only scratch or break them. Humans emerge from the womb like molten glass from a furnace. They can be spun, stretched and shaped with a surprising degree of freedom. This is why today we can educate our children to become Christian or Buddhist, capitalist or socialist, warlike or peace-loving.

We assume that a large brain, the use of tools, superior learning abilities and complex social structures are huge advantages. It seems self-evident that these have made humankind the most powerful animal on earth. But humans enjoyed all these advantages for a full 2 million years, while remaining weak and marginal creatures. They dwelt in constant fear of predators, subsisted mainly by gathering plants, scooping up insects, stalking small animals, and eating the carrion left behind by other more powerful carnivores.

One of the most common uses of early stone tools was to crack open bones in order to get to the marrow. Some researchers believe this was our original niche. Just as woodpeckers specialise in extracting insects from the trunks of trees, the first humans specialised in extracting marrow from bones. Why marrow? Well, suppose you observe a pride of lions take down and devour a giraffe. You wait patiently until they’re done. But it’s still not your turn because first the hyenas and jackals – and you don’t dare interfere with them – scavenge the leftovers. Only then would you and your band dare approach the carcass, look cautiously left and right – and dig into the only edible tissue that remained.

This is a key to understanding our history and psychology. The position of humans in the food chain was, until quite recently, solidly in the middle. It was only in the last 100,000 years – with the rise of Homo sapiens – that man jumped to the top of the food chain.

That spectacular leap had enormous consequences. Other animals at the top of the pyramid, such as lions and sharks, evolved into that position very gradually, over millions of years. This enabled the ecosystem to develop checks and balances that prevent lions and sharks from wreaking too much havoc. As lions became deadlier, so gazelles evolved to run faster. In contrast, humankind ascended to the top so quickly that the ecosystem was not given time to adjust. Moreover, humans themselves failed to adjust. Most top predators of the planet are majestic creatures. Millions of years of dominion have filled them with self-confidence. Sapiens by contrast is more like a banana republic dictator. Having so recently been one of the underdogs of the savannah, we are full of fears and anxieties over our position, which makes us doubly cruel and dangerous. Many historical calamities, from deadly wars to ecological catastrophes, have resulted from this over-hasty jump.

Continue reading “Un capitol pe zi: Sapiens, Yuval Noah Harrari”

Iubirea în 15 cărți ilustrate pentru copii

E ciudat cum exact în momentele dificile reîncepem să ne gândim la iubire. Ceva uneori prea neseorios, copilăros ca să aducem în discuție în viața reglementată și responsabilă în care concretul primează, aparent… Ne reamintim cine suntem, cum arată copilul din noi, ce-și dorește. Ne amintim din trecut poate lucururi concrete, dar mai ales emoții. Continue reading “Iubirea în 15 cărți ilustrate pentru copii”

În căutarea atenției. O poveste în 10 cărți.

“I am not absentminded. It is the presence of mind that makes me unaware of everything else.”― G.K. Chesterton

Există o nevoie de atenție în fiecare dintre noi, dorința de a fi admirat, apreciat, dar mai mai mult aceea de a fi acceptat exact cum suntem.

De multe ori vrem să părem mai mult decât suntem, pentru că ni se pare că suntem prea mici. Vrem relații, dar de obicei nu ne luăm timp să le aprofundăm, să investim în ele și ne trezim într-o luptă de notorietate, ba chiar putere.

 

Continue reading “În căutarea atenției. O poveste în 10 cărți.”

Fetele rebele de la Books Express te așteaptă la Bookfest

Săptămâna aceasta, începând de miercuri, vă așteptăm cu drag la Bookfest. Tema noastră e una dedicată tuturor fetelor mici și mari.

Aproape în fiecare zi ne confruntăm cu discriminarea de toate felurile. E atât de natural să spui: e bun, e rău, e slabă, e grasă, e femeie la volan, e un bărbat adevărat, e blondă, dar și multe alte expresii umilitoare și incomparabil mai crude.

Viața modernă e ghidată de etichete, totul se rezumă la ceea ce ar trebui să fii și să fie ceilalți. În pădurea asta de apelative nu prea există ascultare sau măcar atenție la ceilalți, iar comunicarea e mai degrabă manipulare. Dar e mai simplu așa, să mergi pe modele deja știute și definite. Creierul tău e cumva protejat. Exact opusul a ceea ce fac cărțile în general.

Am prins un scurt fragment ieri seară dintr-un film al fraților Wachowski, pe care eu tare-i admir: “Să pui etichete este exact opusul înțelegerii.” Nu credeți?

De aceea, noi, fetele de la Books, vrem să vă spunem așa:

Fetelor, puteți deveni ce vreți. Să nu ne rezumăm acum la mamă, soție devotată, prințesă.  Astea par mai mult niște obiecte decât ființe sau ceva complementar, dar nu tot ceea ce însemnați voi.

Da,  dacă vreți, puteți să ajungeți pe lună, puteți fi campioane la Go, puteți picta, puteți inventa o lume cu totul nouă, una dintre voi ar putea vindeca în sfârșit lumea de cancer, ați putea face ceva grozav pentru ceilalți. Puteți să deveniți orice, nu există un șablon care să vă cuprindă.

Noi venim cu altfel de etichete la Bookfest,  cu câteva modele care să vă inspire, trei femei remarcabile ca fiecare dintere voi: Frida, Marie și Agatha.  Ele au trăit, au suferit, au picat, au făcut lumea mai bună. Și o să fim și noi acolo, și noi la fel vrem să facem lumea mai bună, chiar dacă nu-i tot timpul ușor să fii librar. Nu e chiar cel mai de prestigiu job după standardele societății actuale, ba chiar pe cale de dispariție, zic unii. Noi  nu credem asta, credem că noi librarii facem lumea mai bună și avem un rol  și noi în societate și cultură.

Ne găsiți un pic mai departe de intrarea principală, dar într-un pavilion frumos. La fel ca și anul trecut vom fi în C4, tot lângă Music Media, urmăriți suntetul muzicii pop rock și ne găsiți.

La câțiva metri de noi și mormanele de Good Night Stories for Rebel Girls – dacă nu se epuizează o parte din ele până ajungi (nu cred, avem multe) – se află invitatul special de la Bookfest din acest an, Suedia, ce propune tema “Sweden: Creating Stories”. Chiar nu ne-am vorbit, a fost o coincidență fericită. Iar miercuri la 15:00 au un workshop pentru copii organizat de ilustratori suedezi „Respect pentru diversitate.”

Mai sunt în același pavilion cu noi și o mulțime de edituri academice și de specialitate de la noi, ale căror cărți sunt mai greu de găsit altminteri, dar și scena Agora unde se vor derula evenimente pe toată perioada târgului. Mai multe informații pe site-ul organizatorului, căruia îi mulțumim pentru răbdarea și deschiderea lui: Bookfest

Open your world, We feel you,

Fetele de la Books Express

PS Ilustrațiile sunt realizate de inegalabila noastră ilustratoare Lia Răducanu.

New York 2140. O nouă viziune asupra viitorului de la autorul Trilogiei Marte

New York 2140 este un nou roman science fiction al counoscutului autor de bestsellere New York Times, laureat al premiului Nebula, Kim Stanley Robinson.

Cele mai cunoscute opere ale sale de până acum sunt: Mars (apărută în România ca Trilogia Marte), 2312 și Aurora.

Subiectul cărții New York 2140

În cartea New York 2140 veți descoperi o nouă viziune asupra viitorului. Orașele viitorului se schimbă și noi, oamenii, ne schimbăm odată cu ele.

Apa a crescut, inundând New York-ul. Fiecare stradă a devenit un canal, fiecare zgârie-nor o insulă. Dar oamenii s-au adaptat, orașul a rămas metropola agitată și strălucitoare dintotdeauna.

Jucătorul la bursă vede oportunități unde ceilalți văd probleme. Munca de detectiv nu dispare niciodată, la fel și cea de avocat. Veți întâlni în carte  și o vedetă a interenetului, pe managerul de clădiri, foarte respectat pentru atenția sa la detalii. Mai apar doi băieți care care nu au unde să plece. Aceștia sunt mai importanți pentru viitorul orașului decât și-ar putea cineva imagina. Programatorii locuiesc la mansardă. Dispariția lor duce la o serie de evenimente ce amenință existența tuturor.

Ce părere aveți despre carte?

Editiorii de la Hachette spun că New York 2140 este un roman unic al unui scriitor remarcabil, maestru în imaginarea viitorului. Voi ce notă i-ați da? Așteptăm cu drag recenziile voastre.

Rebel Girls: Ne-am săturat să fim prințese

Good night stories for Rebel GirlsVreau să povestec  despre o carte: “Good Night Stories for Rebel Girls” și vreau în același timp să aflu ce a atras așa de multe persoane, inclusiv din România, la acest format de povești în care femeile fac și altceva  în afară de a-și îndeplini menirea de soție și mamă. Mai ales că acest gen de carte pentru copii nu prea exista până anul trecut.

Am cercetat acest fenomen cu ajutorul celor care au fost intrigați și ei de posibilitatea unei cărți care nu numai că educă independența fetelor dar și la provoacă la modelarea acestora în femei cât mai puternice. Mame, dar și tați responsabili, cititori care au fost mișcați de proiectul Kickster “Good Night Stories for Rebel Girls”, femei independente de azi care doresc să vadă în jur mici eroine mâine și în fiecare zi. Continue reading “Rebel Girls: Ne-am săturat să fim prințese”

100 de cărți de medicină și atlase de anatomie Elsevier pentru studenți și profesori

Aceasta este catalogul Elsevier 2016 ce conține atlase de anatomie și cărți medicale recomandate pentru cei care studiază și predau  medicina. Veți avea acces suplimentar la resurse online pe care le puteți consulta pe platforma Elsevier (studentconsult).

Librarul tau personal

 

Atlase de anatomie din seria Netter

Continue reading “100 de cărți de medicină și atlase de anatomie Elsevier pentru studenți și profesori”

Cărți online: How to Stand Out: Proven Tactics for Getting Noticed

Provocare de la librarul tău personal!

Vă propunem și vă punem la dispoziție, gratuit, câte un capitol din cărți noi, dar și din bestsellers și vă provocăm să-l citiți pe fiecare. Cărțile sunt pe zona de business și pasiuni și sunt în limba engleză.

Clic aici dacă vrei să te abonezi la #uncapitolpezi

Capitolul de astăzi strânge idei practice din cercetarea amănunțita a psihologului Rob Yeung în How to Stand Out: Proven Tactics for Getting Noticed. Exemplele întăresc tehnicile demonstrate în cazuri reale pentru a te ajuta să te faci remarcat.

Carte online-How to Stand Out- Proven Tactics for Getting Noticed

Această carte te va învăța:

  1. Cum să-ți folosești limbajul corpului ca și tehnică câștigătoare;
  2. Cum să-ți dezvolți abilitățile de persuasiune pentru a vinde produse, noi idei și de a socializa cu prietenii;
  3. Cum să-ți stimulezi motivația pentru a avea succes;
  4. Cum să-ți îmbunătățesti încrederea pentru a obține rezultatele dorite.

Continue reading “Cărți online: How to Stand Out: Proven Tactics for Getting Noticed”

Cărți online: Jolt: Shake Up Your Thinking and Upgrade Your Impact for Extraordinary Success

Provocare de la librarul tău personal!

Vă propunem și vă punem la dispoziție, gratuit, câte un capitol din cărți noi, dar și din bestsellers și vă provocăm să-l citiți pe fiecare. Cărțile sunt pe zona de business și pasiuni și sunt în limba engleză.

Clic aici dacă vrei să te abonezi la #uncapitolpezi

Capitolul de astăzi este dintr-o carte publicată în aprilie 2015, Jolt: Shake Up Your Thinking and Upgrade Your Impact for Extraordinary Success, de Richard Tyler.

9780857085986.pdf

Această carte ne va învăța lucruri utile pentru drumul nostru spre succes:

  • Schimbă-ți felul de gândire, acceptă schimbarea și eliberează cea mai bună versiune a ta;
  • Testează noi moduri de a gândi și de a face lucrurile;
  • Recunoaște obiceiurile și orizontul limitat care te ține pe loc.

Continue reading “Cărți online: Jolt: Shake Up Your Thinking and Upgrade Your Impact for Extraordinary Success”